Repaso a correr descalzo

por amoyag el 10/10/2011

Me temo que este post va a ser un poco largo. Hace unos días un amigo, después de leer Nacidos para correr me pidió información y consejos para iniciarse a correr descalzo, de modo que me he puesto a repasar y me he dado cuenta de que algo se sobre el tema. Desde que supe al comienzo de este verano que las recomendaciones de zapatillas para correr no están basadas en evidencias y que para correr lo que se necesitan son pies y no zapatillas de última tecnología, he leído bastante. Aunque no soy un experto, ya que me falta precisamente más experiencia, quiero resumir aquí lo que he aprendido.

Para hacer el texto más fluido me referiré a correr o caminar descalzo o con zapatillas mínimas como ir descalzo.

Tus pies funcionan bien

Las zapatillas con amortiguación en el talón y suelas blanditas diseñadas para correr tienen solo unos cuarenta años, antes de los años 1970 no existían. La idea es que al correr sufres muchos impactos en el talón, y el suelo está muy duro, así que es bueno, no, es necesario que uses unas zapatillas adecuadas. Esas zapatillas pueden dificultarte correr, pero eso es porque no tienes protección suficiente o adecuada; hay que proteger también el arco del pie, y evitar que rotes el tobillo hacia dentro, es decir, hay que controlar la pronación. Las zapatillas han ido incorporando más elementos de control y más tecnología cada vez desde que se inventaron; pero desde que las usamos como mínimo un 30% de todos los corredores se lesionan, sin importar el nivel atlético ni lo buenas (caras) que sean sus zapatillas. Algunas estimaciones suben las lesiones hasta el 70-80% de los corredores, tanto es así que se asume como normal que si corres te acabas lesionando.

La lógica que sigue a este razonamiento que parece de sentido común es que tus pies son material defectuoso que no sirven para caminar (nuestra principal forma de locomoción) y mucho menos para correr, necesitas protegerlos mucho y evitar que se muevan a su aire. Necesitamos zapatos que eleven el talón y lo almohadillen bien, que mantengan los dedos bien juntos y apretados y que nos den la impresión de que no pisamos suelo. Lo malo es que de esta forma andamos mal.

“Nada tiene sentido en biología si no es a la luz de la evolución”. Theodosius Dobzhansky

Hemos evolucionado para caminar y correr. No hay duda de ello. Correr es uno de los factores clave en la forma de nuestros cuerpos. Tenemos muchas adaptaciones biológicas optimizadas durante millones de años que solo tienen sentido en animales corredores. Tenemos músculos y tendones que funcionan como muelles almacenando la energía del impacto para devolverla en el impulso; tenemos unos glúteos potentes, más que ningún otro primate que solo funcionan cuando corremos y nuestro sistema de refrigeración mediante el sudor es mucho más eficaz que el del resto de mamíferos, por eso no tenemos pelaje. Los pies son instrumentos especialmente bien adaptados para caminar y correr, en la planta de los pies tenemos una de las mayores concentraciones de terminaciones nerviosas de todo el cuerpo. Están ahí para que podamos sentir el suelo.

El diseño de nuestros cuerpos y nuestra evolución dicen que estamos optimizados para para caminar y correr, los fabricantes de zapatillas y el “sentido común” dicen que no, aunque no existe ninguna prueba que sostenga la afirmación de que la amortiguación del talón el soporte del arco y el control de pronación ayuden a disminuir las lesiones.

Necesitamos sentir el suelo. Es verdad que está duro es frío y tiene un montón de cositas que molestan al pisar, pero nos conviene recibir toda esa información sobre la superficie que pisamos para mantener una buena postura. Llevando calzado dificultamos que el pie y la pierna usen sus sistemas de amortiguación de impacto y se tiende a alargar la zancada y a apoyar excesivamente el talón, de modo que la fuerza que se ejerce sobre el pie, la pierna y la espalda es mayor cuando se corre o camina calzado, de modo que es muy probable que correr con zapatillas de running contribuya a lesionarnos.

Puedes correr mucho pero tienes que empezar despacio

Cuando alguien tiene un mínimo estado de forma física puede correr a una velocidad a la que van cómodos, tan cómodos que tienen la sensación de que podrían ir a esa velocidad indefinidamente, o al menos tanto tiempo como caminando. La verdad es que sí que podrían. Estamos optimizados para la carrera de resistencia, hay pocos animales que nos igualen. Podemos correr durante mucho tiempo y mucha distancia, no es extraño que la carrera de fondo sea la modalidad más practicada.

Si vas a empezar a correr tienes que ir poco a poco. Especialmente si quieres ir descalzo. Tus pies se han acostumbrado a vivir dentro de unos zapatos y llevas así muchos años, de modo que la transición debe ser gradual. Las primeras veces se recomienda no correr más de cinco minutos y para ir acostumbrando los pies es muy conveniente andar descalzo todo el tiempo que se pueda. Cuando vas descalzo pones a trabajar músculos de la pierna y el pie que no están tan acostumbrados, así que es fácil que tras un pequeño paseo de media hora acabes cansado y dolorido. Se amable con tu cuerpo y asegúrate de descansar. Olvídate de correr la misma distancia que corrías en tus zapatillas durante unos cuantos meses, es como hacer borrón y cuenta nueva.

Puedes aprovechar este proceso de empezar de cero para volver a disfrutar corriendo, además de fortalecer los pies y aprender una forma más apropiada, que consiste en pisar debajo de la cadera, nunca por delante del cuerpo, con el mediopie en vez de con el talón y mantener la espalda, el cuello y los brazos relajados.

Escucha tu cuerpo

Una de las cosas que más me ha llamado la atención desde que empecé a correr descalzo es que me concentro completamente en correr. Antes solía correr escuchando música o podcasts, mirando a la gente o pensando en las musarañas. Ahora no necesito ninguna distracción mientras corro. De algún modo antes mi cabeza iba por un lado y mi cuerpo por otro (lo que era útil cuando me sentía cansado y quería forzar la máquina) pero ahora mi cabeza y mis pies van en sintonía, concentrados en correr. Espero que esta sensación se mantenga cuando sea capaz de correr más de diez minutos.

Aún si no te sale automáticamente, es muy importante que prestes atención a como te sientes corriendo, y que siempre te sientas bien, cualquier dolor es síntoma de que estás haciendo algo mal o de que estás haciendo mucho y demasiado rápido (too much too soon). Cambia un poco la pisada, la inclinación del cuerpo, la flexión de las piernas o directamente para y continúa otro día.

Zapatos para ir descalzo

Tirar los zapatos a la basura y lanzarse a vivir descalzo es una opción que poca gente baraja. En nuestra sociedad resulta complicado, no está bien visto ir descalzo y además siempre tienes el temor de hacerte daño con cristales, aceras rotas… Es posible ir protegido y caminar descalzo o casi, usando zapatos y zapatillas de correr minimalistas. Hay varias marcas y modelos, más para zapatillas de correr que para zapatos de calle. También hay muchas revisiones sobre estos productos en la Web, tanto en inglés como en español. Incluso si quieres hacer una transición un poco más gradual a correr descalzo, hay zapatillas de transición que tienen una suela menos gruesa, más flexible y no elevan tanto el talón. La características que debe tener un zapato para ir como descalzo son:

  • Suela fina y flexible. Debes poder notar el suelo y poder mover el pie con libertad. Casi todos los zapatos son flexibles por la mitad, pero eso no vale para nada. Tu pie se dobla por el metatarso, aquí es donde importa la flexibilidad de la suela.
  • Nada de tacón, el talón no debe estar elevado.
  • Espacio para los dedos. Cuando pisamos los dedos se expanden y el pie es más ancho por la zona de los dedos, la mayoría de zapatos no dejan espacio suficiente a los dedos (imagino que por razones estéticas) y acaban provocando deformaciones (lo más probable es que tu dedo pulgar esté doblado hacia el pie en lugar de continuar recto por la linea que marca el tendón).
  • No debe estar hecho con piel. Esta característica es una exigencia personal. Para disfrutar de ir como descalzo no quiero que maten y desuellen animales :-)

Para empezar ya

Es muy conveniente trazarse un plan con objetivos realistas. Yo estoy siguiendo los consejos de Jason Robillard en este libro para mi transición a correr descalzo. En los enlaces de este post tienes información suciciente para trazar tu plan y si quieres algo más concreto, aquí tienes los de Merrell y de VivoBarefoot.

Imagen cortesía de YoTuT

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